Universal Basic Income for Chile // Ingreso Básico Universal para Chile

Words by Jorge Rosales, CEAS

Jorge Rosales is a member of De America Soy. In this blog, he writes about the implications that Universal Basic Income could have on Chile. The blog is in English and Spanish.


The inequality in Chile is significant. While the richest 1% in Chile accumulates 33% of total revenues according to the World Bank, half of the workers earn less than $ 400,000. High economic inequality has negative and persistent effects on multiple areas of society (Wilkinson and Pickett, 2018; Therborn, 2016; Tilly, 2000) and Chile is ranked as the second most unequal country in the OECD.

The minimum guaranteed income (MGI) proposal proposed by the Executive, whose cost involves around US $ 396 million from the Treasury and whose beneficiaries would be around half a million people, establishes a maximum contribution of $ 49,000 to those who obtain $ 301,000 of gross minimum wage. Thus, your monthly liquid income will be $ 289,800. At the other extreme, the lowest subsidy will be for those who receive a gross salary of $ 360,000, so their monthly liquid income will be about $ 295,000 (Cuevas, 2019).

The MGI of $ 350,000 proposed by the Government has several considerations (Fundación Sol, 2019):

I. the legal Minimum Salary is not raised, so it does not increase the value of the extra hour or the limit of the bonuses

II. the government’s formula for MGI would not reach $ 300,000 liquid;

III. it will be subsidized by the households themselves, given a regressive Chilean tax system;

IV. it can also be received by workers of large companies, which may have incentives to keep wages low;

v. And finally, in March 2020, the Minimum Legal Salary rises to $ 317,000 and in September 2020 (when a new adjustment is stipulated by law) could reach $ 330,000, so in a short time the subsidy will have a marginal scope.

This opens the question, for what should the Minimum Wage suffice? Common sense indicates that you should at least allow a working person to get their family group out of poverty. The data indicate that the gap between the poverty line for an average household (4 people) ($ 436,000) and the minimum wage ($ 301,000) is $ 135,000. With MGI there will only be a marginal change and those people will continue along the poverty line.

The income distribution system of the twentieth century is broken, and in the world it has caused millions of people to face unstable and insecure jobs, lack of occupational identity, real wages falling and increasingly volatile, loss of benefits and chronic indebtedness. We live in an era where a minority of landlords increasingly capture income while enjoying the benefits of the property: physical, financial and intellectual. This has no moral or economic justification; and inequities continue to grow alongside resentment (Standing, 2017).

But inequality is not the only thing that affects Chilean workers; There is also the issue of the nature of work and its future. The nature of work has changed dramatically since the mid-twentieth century. At that time, work was mainly the responsibility of men, while women performed the so-called “invisible” work: caring for children, keeping home and cooking. In addition, it was not unusual for a man to retire 40 years after the same employer he started with.

On the other hand, regarding automation, in 2017 a study by Consultant McKinsey indicated that in Chile there would be around 3.2 million jobs that could be replaced by automated systems in the next 20 to 40 years.

According to CIPER (Guzmán, 2017), 51% of the work done in retail has the potential to be automated, which could eventually result in a loss of up to 800 thousand jobs. In manufacturing the automation potential is 61% (600 thousand jobs). This raises a wide range of questions of great social relevance, what will happen to the workers? Will we enter a post-work period?

One of the most controversial proposals of this last time worldwide is the Universal Basic Income (UBI). This problem has given rise to the need to establish the concept of UBI on the public agenda as recognition that current social and economic policies are producing injustices and inequalities that are not sustainable.

Although the UBI is not a new idea and has a long tradition in the theoretical field, the debates about its implementation have recently been revived, regarding the robotization of the labor market, as well as a tool to reduce the levels of inequality and poverty of the society.

The UBI proposal has adopted various denominations throughout its history (Weidenslaufer et al., 2019). There are several examples, depending on the country where the concept would have been coined: “territorial dividend” (Belgium, 1894); “State bonus” (United Kingdom, 1918); “National dividend” (United Kingdom, 1932); “Basisinkomen” (Netherlands, 1934); “Social Dividend” (United Kingdom, 1935); “Basic Income” (United Kingdom, 1953); “Demogrant” (USA, 1967); “BorgelØn” (Denmark, 1978); “Allocation universelle” (Belgium, 1984); “Bürgergeld” (Germany, 1985); “Reddito di cittadinanza” (Italy, 1988); “Revenu d’existence” (France, 1988) and “Universal divide” (France, 2003)

According to the Basic Income Earth Network (BIEN) organization, the Basic Income is defined as a cash and periodic payment, unconditionally delivered to all individually, without proof of income or work (OK, 2017).

Therefore, the characteristics of an UBI would be the following (Monereo Perez, 2017):

– It is an income paid in cash. It is paid in an appropriate medium of exchange, allowing those who receive it to decide what they spend it on. It is not paid either in kind – such as food or services – or in coupons dedicated to a specific use and is paid regularly or periodically (for example, every month), not as a single subsidy.

– It is paid by a political community, but does not necessarily need to be paid by a national state. Although it is often conceived as a “state bond” or “citizen income,” it can be applied to subnational units, as is the case in Alaska in the US.

– All members are paid. This opens the debate about whether or not to incorporate people who do not have legal status within a given national state. In this sense, if it is an inclusive public policy, restricting it only to citizens would imply the creation of a dual labor market. It also enters the debate from when it would be paid, if from childhood itself to the age where workers are already pensioned. The same doubt is extensible for the prison population.

– It is paid individually. That is, this income would be paid to each of its members. It would also be uniform for each household member. This would have the advantage that large households would receive the necessary resources for each member.

– Is independent of income from work or others. This means that the benefit would be paid equally to both rich and poor. However, resources subject to tax burden – not basic income – can be taxed at high rates to finance basic income. In this sense, the rich will not get richer.

– It would be paid without any job requirement, that is, regardless of the performance in the current job or your willingness to look for work. In other words, this income is unconditional and would be paid as a guaranteed right, therefore, it would not be a ‘conditional cash transfer’ program.

– It is an individual social right that is paid to the incumbent who materializes the values ​​of material equality and solidarity. Representing a new social right of integration giving a twist to the trajectory of the Social State of Law.

What is the philosophical or ethical justification of a basic income? A fundamental argument is that Universal Basic Income is an instrument of social justice that reflects the intrinsic social or collective character of a society’s wealth. A social justice that complements reasoning of UBI such as freedom and economic security.

Erik Olin Wright, in his book “Building real utopias”, postulates that the proposal of an UBI would be “very attractive from a position of radical egalitarianism”, given that: (Weidenslaufer et al., 2019)

– Attacks the proletarianization of work (lack of freedom) postulated by Marx. The decision to work for a salary becomes more voluntary.

– It could generate greater equality in labor markets in that, workers could refuse employment more easily, and it is likely that the wages of the most unpleasant jobs will rise in relation to the wages paid for more pleasant jobs.

– Poverty is eliminated directly and generally, without the inconvenience of transfers against poverty in the calculation of the income of the beneficiaries.

– It is a way of socially recognizing the value of a series of unpaid care activities.

– Increases the collective power of organized labor (for example cooperatives).

– The most important justification is that they are subsidies to the social economy and the cooperative market economy.

It is time to put structural reforms in the forefront against the model in which we live as a response to move towards a society with free people in a real and not just formal sense. There is sufficient evidence to corroborate that even though the primary justifications of an UBI are social justice, freedom and security, an UBI system would generate a number of economic advantages. These include greater and more sustainable economic growth, a stabilizing impact on the economic cycle, and protection against possible large-scale unemployment as a result of technological change.

According to Standing (2017), the accumulated evidence suggests that additional money circulating in the economy would increase aggregate demand and promote economic growth as long as supply is not restricted. Even if the UBI only replaced other public expenses, it would still increase demand because it would increase the purchasing power of those with low incomes, who have a greater propensity to spend all the money they receive.

For the same reason, an UBI would decrease the balance of payments restrictions associated with stimulating aggregate demand. People with higher incomes tend to buy more imported goods and services than people with low incomes. The growth stimulated by the UBI would be less likely to cause an unsustainable deficit in the balance of payments because greater spending would go to local and community goods and services (and debts), rather than luxury imports.

There is generally talk of the counterargument of inflation, saying that additional money would raise prices. But this shows limited reasoning. This is because the additional demand resulting from the additional money is likely to generate an additional supply of goods and services. This would create new jobs, thus increasing wages, purchasing power and production for a multiplier effect. It would even help SMEs since additional secure income would reduce the risk of entrepreneurship, increasing jobs even more (Standing, 2017).

To consider implementing Universal Basic Income as a right of society would imply a new social pact with a minimum commitment to security that now does not exist. This does not mean tearing down what has been done to date in social security in Chile. It is a policy that strengthens the social security system of the State.



La desigualdad en Chile es significativa. Mientras el 1% más rico en Chile acumula el 33% de los ingresos totales según el Banco Mundial, la mitad de los trabajadores gana menos de $400.000. La alta desigualdad económica tiene efectos negativos y persistentes sobre múltiples áreas de la sociedad (Wilkinson y Pickett, 2018; Therborn, 2016; Tilly, 2000) y Chile se sitúa como el segundo país más desigual de la OECD.

La propuesta de ingreso mínimo garantizado (IMG) planteada por el Ejecutivo, cuyo costo involucra alrededor de US$ 396 millones del Fisco y cuyos beneficiarios serían alrededor de medio millón de personas, establece un aporte máximo de $49.000 a quienes obtienen $301.000 de sueldo mínimo bruto. Así, su ingreso mensual líquido será de $289.800. En el otro extremo, el menor subsidio será para quienes reciban un sueldo bruto de $360.000, con lo que su ingreso mensual líquido será de unos $295.000 (Cuevas, 2019).

El IMG de $350.000 propuesto por el Gobierno tiene varias consideraciones (Fundación Sol, 2019):

I. no se sube el Salario Mínimo legal, por lo que no aumenta el valor de la hora extra ni el tope de las gratificaciones;

II. la fórmula del gobierno para el IMG no llegaría a $300.000 líquidos;

III. será subsidiado por los propios hogares, dado un sistema tributario chileno regresivo;

IV. lo podrán recibir también trabajadores/as de grandes empresas, las cuales podrían tener incentivos a mantener bajos salarios;

V. y finalmente en Marzo 2020 el Salario Mínimo legal sube a $317.000 y en Septiembre 2020 (cuando está estipulado por ley un nuevo reajuste) podría llegar a $330.000, por tanto en poco tiempo el subsidio tendrá un alcance marginal.

Esto abre la pregunta ¿para qué debería alcanzar el Salario Mínimo? El sentido común indica que al menos debería permitir que una persona trabajando, pueda sacar a su grupo familiar de la pobreza. Los datos indican que la brecha entre la línea de la pobreza para un hogar promedio (4 personas) ($436.000) y el salario mínimo ($301.000) es de $135 mil. Con el IMG solo existirá un cambio marginal y seguirán esas personas bajo la línea de la pobreza.

El sistema de distribución de ingresos del siglo XX está roto, y en el mundo ha hecho que millones de personas enfrenten trabajos inestables e inseguros, falta de identidad ocupacional, salarios reales en baja y crecientemente volátiles, pérdida de beneficios y endeudamiento crónico. Vivimos en una época en donde una minoría de arrendadores captura cada vez más ingreso mientras disfruta de los beneficios de la propiedad: física, financiera e intelectual. Esto no tiene justificación moral o económica; y las inequidades siguen creciendo junto al resentimiento (Standing, 2017).

Pero la desigualdad no es lo único que afecta a los trabajadores chilenos; también está el tema de la naturaleza del trabajo y el futuro de éste. La naturaleza del trabajo ha cambiado dramáticamente desde mediados del siglo XX. En ese entonces, el trabajo era principalmente competencia de los hombres, mientras que las mujeres realizaban el llamado trabajo “invisible”: cuidar a los niños, mantener el hogar y cocinar. Además, no era inusual que un hombre se retirara 40 años después del mismo empleador con el que comenzó.

Por otro lado, respecto a la automatización, el 2017 un estudio de la Consultora McKinsey indicó que en Chile existirían alrededor de 3,2 millones de empleos que podrían ser reemplazados por sistemas automatizados en los próximos 20 a 40 años.

Según CIPER (Guzmán, 2017), el 51% del trabajo que se realiza en el retail tiene el potencial de ser automatizado, lo que eventualmente podría producir una pérdida de hasta 800 mil empleos. En las manufacturas el potencial de automatización es del 61% (600 mil trabajos). Esto plantea una gran gama de preguntas de gran relevancia social, ¿Qué pasará con los trabajadores? ¿Entraremos en un periodo post-trabajo?

Una de las propuestas más controversiales de este último tiempo a nivel mundial es el Ingreso Básico Universal (IBU). Esta problemática ha dado pie a la necesidad de instaurar en la agenda pública el concepto de IBU como reconocimiento de que las actuales políticas sociales y económicas están produciendo injusticias y desigualdades no sustentables.

Si bien el IBU no es una idea nueva y cuenta con una larga tradición en el ámbito teórico, recientemente han revivido los debates sobre su implementación, a propósito de la robotización del mercado del trabajo, así como herramienta para aminorar los niveles de desigualdad y pobreza de la sociedad.

La propuesta de IBU ha adoptado diversas denominaciones a lo largo de su historia (Weidenslaufer et al., 2019). Existen variados ejemplos, según el país donde se hubiera acuñado el concepto: “dividendo territorial” (Bélgica, 1894); “state bonus” (Reino Unido, 1918); “national dividend” (Reino Unido, 1932); “Basisinkomen” (Países Bajos, 1934); “Social Dividend” (Reino Unido, 1935); “Basic Income” (Reino Unido, 1953); “Demogrant” (EE.UU., 1967); “BorgelØn” (Dinamarca, 1978); “Allocation universelle” (Bélgica, 1984); “Bürgergeld” (Alemania, 1985); “Reddito di cittadinanza” (Italia, 1988); “Revenu d’existence” (Francia, 1988) y “Dividende universal” (Francia, 2003)

De acuerdo a la organización Basic Income Earth Network (BIEN), el Ingreso Básico se define como un pago en efectivo y periódico, entregado incondicionalmente a todos en forma individual, sin necesidad de prueba de la renta o el trabajo (BIEN, 2017).

Por tanto, las características de un IBU serían las siguientes (Monereo Perez, 2017):

– Es un ingreso pagado en efectivo. Se paga en un medio de intercambio adecuado, permitiendo que quienes lo reciben puedan decidir en qué lo gastan. No se paga ni en especie -como alimentos o servicios- ni en cupones dedicados a un uso específico y se paga de modo regular o periódico (por ejemplo, cada mes), no como una subvención única.

– Es pagado por una comunidad política, pero no requiere, necesariamente, ser pagado por un estado nacional. Si bien muchas veces se lo concibe como un “bono estatal” o “ingreso ciudadano”, puede ser aplicado a unidades subnacionales, como es el caso de Alaska en EE.UU.

– Se paga a todos sus miembros. Esto abre el debate sobre si incorporar o no a las personas que no tienen un estatus legal dentro de un determinado estado nacional. En este sentido, si se trata de una política pública inclusiva, restringirlo solo a los ciudadanos implicaría la creación de un mercado laboral dual. También entra en el debate desde cuándo se pagaría, si desde la misma niñez hasta la edad donde los trabajadores ya están pensionados. Idéntica duda es extensible para la población carcelaria.

– Se paga de manera individual. Es decir, este ingreso se pagaría a cada uno de sus miembros. Asimismo, sería uniforme para cada miembro del hogar. Ello tendría la ventaja de que hogares grandes recibirían los recursos necesarios para cada miembro.

– Es independiente de los ingresos por el trabajo u otros. Esto quiere decir que el beneficio se pagaría igualmente tanto a ricos como a pobres. Sin embargo, los recursos sujetos a carga impositiva -no el ingreso básico- pueden ser gravados a altas tasas para financiar así el ingreso básico. En este sentido, el rico no se hará más rico.

– Se pagaría sin ningún requerimiento laboral, es decir, independientemente del desempeño en el actual trabajo o su disposición a buscar trabajo. En otras palabras, este ingreso es incondicional y se pagaría en tanto derecho garantizado, por lo tanto, no se trataría de un programa de ‘transferencia monetaria condicionada’.

– Se trata de un derecho social individual que se paga al sujeto titular que materializa los valores de la igualdad material y de solidaridad. Representando un nuevo derecho social de integración dando un giro a la trayectoria del Estado Social del Derecho.

¿Cuál es la justificación filosófica o ética de un ingreso básico? Un argumento fundamental es que el Ingreso Básico Universal es un instrumento de justicia social que refleja el carácter social o colectivo intrínseco de la riqueza de una sociedad. Una justicia social que complementa raciocinios de IBU como la libertad y la seguridad económica.

Erik Olin Wright, en su libro “Construyendo utopías reales”, postula que la propuesta de un IBU sería “muy atractiva desde una postura del igualitarismo radical”, dado que: (Weidenslaufer et al., 2019)

– Ataca la proletarización del trabajo (falta de libertad) postulada por Marx. La decisión de trabajar por un salario se hace más voluntaria.

– Podría generar mayor igualdad en los mercados laborales en cuanto que, los trabajadores podrían rechazar el empleo con más facilidad, y es probable que los salarios de los trabajos más desagradables suban en relación a los salarios que se pagan por trabajos más agradables.

– Se elimina la pobreza de modo directo y general, sin los inconvenientes de las trasferencias contra la pobreza en el cálculo de la renta de los beneficiarios.

– Es un modo de reconocer socialmente el valor de una serie de actividades de cuidados no remunerados.

– Aumenta el poder colectivo del trabajo organizado (por ejemplo cooperativas).

– La justificación de mayor importancia es que son subsidios a la economía social y a la economía cooperativa del mercado.

Es hora de poner en la palestra reformas estructurales frente al modelo en que vivimos como una respuesta para avanzar hacia una sociedad con personas libres en un sentido real y no solo formal. Existe evidencia suficiente para corroborar que aun cuando las justificaciones primarias de un IBU son justicia social, libertad y seguridad, un sistema IBU generaría un número de ventajas económicas. Éstas incluyen un crecimiento económico mayor y más sustentable, un impacto estabilizador en el ciclo económico, y protección contra posible desempleo a gran escala como resultado del cambio tecnológico.

Según Standing (2017), la evidencia acumulada sugiere que dinero adicional circulando en la economía aumentaría la demanda agregada y propiciaría crecimiento económico siempre que la oferta no esté restringida. Incluso si el IBU solo substituyera otros gastos públicos, aún así aumentaría la demanda porque incrementaría el poder de compra de aquellos con bajos ingresos, que tienen una propensión mayor a gastar todo el dinero que reciban.

Por la misma razón, un IBU disminuiría las restricciones en el balance de pagos asociadas con estimular la demanda agregada. Las personas con mayores ingresos tienden a comprar más bienes y servicios importados que personas con bajos ingresos. El crecimiento estimulado por el IBU sería menos propenso a causar un déficit insostenible en el balance de pagos porque mayor gasto iría a bienes y servicios locales y de la comunidad (y deudas), en vez de importaciones de lujo.

Se habla generalmente del contraargumento de la inflación, diciendo que dinero adicional subiría los precios. Pero esto demuestra limitado raciocinio. Esto es porque la demanda adicional resultante del dinero adicional es probable que genere una oferta adicional de bienes y servicios. Esto crearía nuevos empleos, aumento así los salarios, el poder de compra y producción por un efecto multiplicador. Incluso ayudaría a las Pymes dado que ingreso adicional seguro disminuiría el riesgo de emprender, aumentando aún más los empleos (Standing, 2017).

Considerar poner en práctica el Ingreso Básico Universal como un derecho de la sociedad implicaría un nuevo pacto social con un compromiso mínimo de seguridad que ahora no existe. Esto no significa derribar lo que se ha hecho hasta la fecha en seguridad social en Chile. Es una política que fortalece el sistema de seguridad social del Estado.



BIEN (2017). About basic income. Disponible en este enlace (Noviembre, 2019).

Cuevas, P. (2019). Fórmula del gobierno para ingreso mínimo garantizado no llegaría a $300.000 líquidos. Disponible en este enlace. Consultado el 8 de Noviembre de 2019.

Fundación Sol (2019). Ingreso Mínimo Garantizado [Actualización de Facebook]. Disponible en este enlace.

Guzmán, J.A. (2017). Estudio prevé que el 50% de los trabajadores chilenos será reemplazado por máquinas. Disponible en este enlace. Consultado el 8 de Noviembre de 2019.

Monereo Perez, Jose Luis (2017). La renta mínima garantizada. De la renta mínima a la renta básica. Editorial Bornarzo.

Olin Wright, Erik (2014). Construyendo utopías reales. Ediciones Akal. Madrid, España.

Therborn, G. (2016). Los campos de exterminio de la desigualdad. México D.F.: FCE.

Tilly, C. (2000). La desigualdad persistente. Buenos Aires: Manantial.

Standing, G. (2017). Basic Income: And How we can make it happen. Penguin Books.

Weidenslaufer, C., y Alvarez, P. (2019). Renta Básica Universal. Antecedentes doctrinarios y experiencia extranjera. Asesoría Técnica Parlamentaria. Biblioteca del Congreso Nacional de Chile. Agosto 2019.

Wilkinson, R. y Pickett, K. (2018) The Inner Level: How More Equal Societies Reduce Stress, Restore Sanity and Improve Everyone’s Wellbeing. Penguin UK.

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